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2019年1月,一支在智利南部工作的国际科学家小组首次现场观察可能是新种虎鲸的情况。这种叫做D型的鲸鱼以前只知道60多年前的海滩,渔民的故事和旅游照片。

团队收集的遗传样本将有助于确定这种具有明显不同颜色模式和体形的动物是否确实是科学新手。

“我们对即将进行的遗传分析感到非常兴奋.D型虎鲸可能是地球上最大的未被捕获的动物,也清楚地表明我们对永利赌场网址平台生命知之甚少,”NOAA研究员Bob Pitman说。加利福尼亚州拉霍亚的渔业西南渔业科学中心。

这支队伍与独特的鲸鱼的相遇是在他们花了一个多星期的时间停泊,等待智利南部的霍恩角的永久风暴之后。正是在这里,科学家收集了三个活检样本 - 一群D型虎鲸从鲸鱼用弩镖无害地采集了一小撮皮肤。

进入实验室

解开这些独特的虎鲸的秘密,现在已经从大风大浪南方永利赌场网址平台转移到实验室,NOAA科学家将在那里分析皮肤样本中的DNA。“这些样本是确定这种形式的虎鲸是否代表一种独特物种的关键,”皮特曼说。

不寻常的虎鲸的第一个记录发生在1955年,当时有17只动物被困在新西兰的帕拉帕拉乌姆海岸。与其他虎鲸相比,它们有更圆的头部,更窄更尖的背鳍和微小的白色眼罩; 以前从来没有描述过这样的鲸鱼。

最初,科学家推测这种独特的外观可能只是那些被困在鲸鱼身上的遗传畸变。然后,在2005年,一位法国科学家向Pitman拍摄了一些看起来很奇怪的虎鲸的照片,这些虎鲸是从印度洋南部Crozet岛附近的商业捕鱼线捕获的。他们有相同的小眼罩和球根状头部。

这个位置是新西兰世界各地的四分之一,这表明被困的鲸鱼的亲属实际上可能很普遍。

此后,南极洲蓬勃发展的旅游业生产出了前所未有的质量和数量的野生动物照片。为了监测南极海域虎鲸的分布,移动和丰富程度,Pitman及其同事,包括国际南极洲旅游运营商协会的成员,开始从南大洋收集虎鲸图像。

出现新的瞄准

在成千上万的图像中,有六个独特的鲸鱼出现。2010年,Pitman及其同事在Polar Biology的科学期刊上发表了一篇论文,描述了D型虎鲸。它们包括每次遭遇的照片和目击地点的地图。

这些目击显示了整个南极大陆的分布,但在亚南极水域内。由于D型虎鲸似乎避开了最冷的水域,作者认为“亚南极虎鲸”是一个常见名称。从少数目击记录中可以看出,这种动物生活在近海水域,在这个星球上一些最不适合居住的地区:咆哮的40年代和狂热的50年代,以强风而闻名。难怪科学几乎不为人知。

这些故事还在继续:智利渔民抱怨虎鲸从合恩角以南60至80英里的地方剥离了有价值的齿状鱼,大陆架在那里掉入了深渊。根据渔业观察员的照片,大多数捕鱼的虎鲸都是“常规”虎鲸,但在这些图像中,也有一些D型鲸群。

渔民们报告说,当常规虎鲸在附近时,这些类型没有混合,D型更远离船只。

故事变得真实

今年,故事和照片终于成为现实。在匿名捐赠者的支持下,通过Cookson Adventures,并与智利CentrodeConservaciónCetácea合作,Pitman组织了一次国际鲸鱼专家的探险:来自美国的Bob Pitman和Lisa Ballance,来自澳大利亚的John Totterdell和Rebecca Wellard,Jared Towers来自加拿大,来自阿根廷的Mariano Sironi。1月,他们从阿根廷的乌斯怀亚出发,在22米长的研究船Australis上搜寻难以捉摸的D型虎鲸。

一开始,运气似乎并不支持澳大利亚队 - 有一次他们坐在船锚上度过了八个焦虑的日子,在Cape Horn被40到60节的风吹来。然后,在天气短暂停滞期间,当球队的财富发​​生变化时,澳大利亚队重返海外。

他们终于找到了皮特曼寻找14年的动物。

的芦苇花了三个小时的基团的约30鲸鱼,其接近容器多次之间。当虎鲸发声专家Rebecca Wellard在船后拖着一个水听器记录D型呼叫时,鲸鱼立即过来检查它。从安装在她的水听器上的广角相机,她获得了露出的水下图像,因为好奇的鲸鱼展示了他们独特的颜色图案和身体形状的细节。

由Australis团队带回的D型虎鲸图像提醒我们对我们永利赌场网址平台中的生命知之甚少。在接下来的几个月里,DNA样本应该最终揭示出D型与其他虎鲸有多么不同。

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