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气候变化影响地球上的所有生命,但它对水生物种构成了独特的挑战。例如,随着水变暖,它比较冷的水保持较少的溶解氧。结果,世界的永利赌场网址平台,沿海,河口,河和湖泊正在经历一个被称为“脱氧”的过程。

当溶解氧水平降至每升约2毫克时 - 相比正常范围约为5至10毫克/升 - 许多水生生物受到严重压力。科学家将这种低氧阈称为“缺氧”。

全球渔业每年产生3620亿美元。科学家已经预测由于水变暖导致鱼类生物量减少。但我们可以直接测量对鱼类的影响吗?

对于一些气候变化的影响,答案是肯定的。通过研究称为耳石的鱼骨头内的微小钙化地层- 字面意思是“耳石”,越来越多地开启了鱼类秘密生活的窗口。

在鱼头的岩石

许多人可能会惊讶地发现鱼有耳朵,并且在许多情况下会有敏锐的听觉感受。现代鱼类有三对耳石,它们在内耳的半圆形运河下面的小囊内形成,并作为鱼的听觉和平衡系统的一部分。(由软骨制成的骷髅物种,如鲨鱼和rays鱼,缺少耳石。)

耳石由碳酸钙制成,大多数形式为文石,与构成硬珊瑚和蛤壳的材料相似。耳石可以比沙粒小,也可以像蚕豆一样大。它们随着鱼的生长而生长,这使它们对鱼类永利赌场官网家来说很有趣。在水温季节性变化的环境中,不透明和半透明区域的序列在一年的过程中形成鱼类的耳石,如树木年轮。而且令人惊讶的是,幼鱼每天都会产生微小的增量。

这一发现彻底改变了对鱼类早期生活史的理解,因为这些增量 - 每日和每年 - 都与鱼类生长有关。鱼耳石被广泛认为是年龄和生长历史的“终生档案”。

耳石化学

我在职业生涯的大部分时间都在研究耳石,不仅研究年龄和生长,还研究它们的化学成分。耳石的文石晶格结构允许各种微量元素在沉积耳石层时代替钙。此外,耳石中的大多数元素以不同的同位素存在- 同一元素的原子具有轻微的质量差异,因为它们包含不同数量的中子。

在某种意义上,耳石类似于驾驶舱黑匣子记录器。通过研究它们,我们可以利用时间保持特性和化学变化,因为鱼类生长和体验不同的环境。虽然我们已经能够找出一些因果机制,但我们仍在学习如何解释他们的“代码”。

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