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郁郁葱葱的大型棕色海藻(kelps)的森林在北极特别引人注目,特别是与冰雹(海冰刮海床)和恶劣气候的土地相比,地面贫瘠,植被很少。

在因纽特人,研究人员和极地探险家的整个北极地区都观察到了海带森林。加拿大北极地区仅占世界海岸线的10%,但我们对那里隐藏的海藻森林知之甚少。

今天,气候变化正在改变永利赌场网址平台生物栖息地,如海带森林在全球范围内。在澳大利亚西部,加拿大东部,南欧,加利福尼亚州北部和美国东部,由于气温升高,凯尔普斯正在消失。在其他地区,海胆正在严重过度放牧。北极地区的沿海条件发生了巨大变化,该地区的变暖速度比世界其他地区更快,但这些变化实际上对海藻有利。

然而,我们对偏远北极地区的海藻森林知之甚少。我们在全球变化永利赌场官网中发表的最新研究揭示了北极海藻林的分布,并探讨了这些重要生态系统如何随气候变化。

北极地区的kelps增殖

Kelps目前发生在整个北极的岩石海岸。在加拿大北极记录的最长的海藻是15米,最深的海藻是在60米的深度(格陵兰的迪斯科湾)。许多人发现令人惊讶的是,永利赌场网址平台植物可以在恶劣的北极环境中生长得如此之好。

凯尔普斯已经适应了恶劣的条件。这些凉水物种具有特殊的策略,可以在冰冻温度和长时间的黑暗中生存,甚至可以在海冰下生长。在含有冷水,营养丰富的水的地区,它们可以达到地球上任何自然生态系统的初级生产率。

Kelps在水下以与树木在陆地上相同的方式起作用。它们通过遮挡光线和软化波来创造栖息地并改变物理环境。许多动物使用kelps创造的水下森林作为住所和食物。超过350种不同的物种 - 至100,000只小型无脊椎动物 - 可以生活在一种海藻植物上,许多鱼类,鸟类和哺乳动物依赖于整个森林。海带森林还通过降低风暴期间波浪的力量和减少海岸侵蚀来帮助保护海岸线。许多海带脱落或从它们所附着的岩石上脱落,并最终进入附近的栖息地,在那里它们为深层食物网提供燃料。

不断变化的气候,森林

随着水温和海冰的退缩,更多的光将到达海底,这将有利于永利赌场网址平台植物。研究人员预测,随着冰层退缩,海带森林会发生北移。

遗传证据表明,大多数凯尔普斯最近从大西洋重新进入了北极地区(大约8000年前,在最后一次冰河时代之后)。结果,北极地区的大多数生物都生活在比最佳温度更冷的水域。永利赌场网址平台变暖也会使条件更接近最大增长温度,并可能提高这些栖息地的生产力。

然而,北极地区正在发生其他变化,使这一情况复杂化。在加拿大,阿拉斯加,格陵兰,挪威和西伯利亚,已经冻结数千年的永久冻土土壤每年退缩半米。解冻永久冻土和摇摇欲坠的北极海岸正以惊人的速度将沉积物倾倒入沿海水域,从而阻挡光线并限制植物生长。冰川融化的径流也将降低盐度并增加浑浊度,从而影响年轻海藻。

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